Dreamspark

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Durante mucho tiempo escuché cientos de críticas contra Microsoft por no darle la oportunidad a los estudiantes de contar con versiones estudiantiles de herramientas para desarrollar, motivo por el cual los desarrollos se decantaban en Borland C++, Dev C++, Turbo C++ o cualquier IDE (en su mayoría pasados de diskette a diskette), mientras que otros migraban a desarrollar en Java (conocí también desarrolladores en Python, Fortran y COBOL =P ). No es mi intensión entrar a debatir que lenguaje o IDE es mejor o peor, soy fiel creyente de la premisa de que cada elección tiene sus virtudes y sus defectos, el motivo de este post es mas bien agradecer por el esfuerzo que ha hecho MS por poner un conjunto de herramientas para el acceso a público y para usos no comerciales, veamos:


La primera intensión que conocí de este tipo, hace ya bastantes meses, fue la suite Express, con la cual Microsoft ofrece Visual Studio (en sus versiones 2010 y 2008) y SQL Server (versión 2008 R2) sin ningún costo, mientras que su uso sea eminentemente personal y que no genere lucro comercial, para mi, un trato justo. Esta situación abrió las puertas para que desarrolladores web, de aplicativos desktop y de aplicativos móviles pudieran probar las nuevas  mejoras en el lenguaje y realizar sin ningún problema todos esos trabajos universitarios, creo que no fallaron con el "Simple, Fun, Easy to Learn”.
¿Que sucedió? Pues como son versiones "estudiantiles", toda la suite Express resultó una versión ligera del software, además, existen varias herramientas más, muy útiles todas, que no se pueden descargar ahí, entonces Microsoft decidió ofrecer otra solución, con el cual especializa toda una serie de productos para que los estudiantes de varios países puedan usarlos en sus versiones profesionales, desarrollar y aprender, dejando así el Express como la versión de descarga libre para uso no comercial.
Esta nueva iniciativa recibió el nombre de DreamSpark, y debo agradecer sinceramente el esfuerzo que pusieron en el diseño de la página, es realmente acogedora.
logo
Esta solución ofrece todo el arsenal de herramientas de desarrollo de Microsoft sin ningún costo, con la condición de que uno tenga una cuenta válida en alguna Universidad que esté listada en su sitio. Surgen varias preguntas:
¿Qué universidades colombianas están listadas? Muchas, gastaría toda una página de blog listándolas todas, y más aún si listo todos los colegios que también hacen parte.
¿Qué productos ofrecen? Bueno…
Dreamspark
Bastantes… como se puede ver.
¿Ofrecen algo más? Para sorpresa de todos, si, ofrecen libros con cursos introductorios, proyectos para familiarizarse con las herramientas y videos instructivos.
Me parece increíble que ofrezcan todo esto, y más si le sumamos la Alianza Académica MSDN, quienes me han facilitado un Visual Studio y un WinXP totalmente originales a una cómoda fracción del precio, y con quienes actualmente tengo acceso a varias versiones de Windows, herramientas como OneNote, varias versiones de Visual Studio, librerías, entre otras cosas cosas, totalmente libre de cargo.
Se que muchos se molestaran por esto, pues es para ellos casi un pecado hablar de Microsoft, pero al Cesar lo que es del Cesar, y en esta ocasión me parece que han hecho un EXCELENTE labor, e smomento de que todos aprovechemos esto.
Fe de erratas: El post que acaban de leer está redactado con la cronología que viví en el descubrimiento de las soluciones, corría el riesgo de fallar en su exactitud, pero según pude verificar, la idea de la Suite Express surgió en el 2005, viendo la luz en noviembre del 2007, mientras que DreamSpark parece datar de hace un año o menos, por lo que el post guarda concordancia con las fechas reales =P.